Präsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten 2020

Zuletzt aktualisiert: 05.11.2018

Wann findet die nächste US-Wahl statt?

Im Jahr 1845 legte der Kongress der Vereinigten Staaten den Wahltag (election day) in den USA fest: US-Wahlen finden stets am Dienstag nach dem ersten Montag im November statt. Das Datum fällt demnach immer in die Zeit zwischen dem 2. und dem 8. November. Dies betrifft sowohl die Präsident­schafts­wahlen als auch die Halbzeitwahlen (midterm elections).

Die nächste Präsident­schafts­wahl findet am 3. November 2020 statt. Diesen Termin können Sie mithilfe der folgenden Datei in Ihren elek­tro­nischen Kalender eintragen:

Wie oft wird in den USA gewählt?

Seit 1792 finden die US-Präsident­schafts­wahlen alle vier Jahre statt. Sollte der amtierende Präsident vorzeitig aus dem Amt ausscheiden, ist eine vorgezogene Neuwahl nicht vorgesehen. Der Vize­präsident tritt bis zum Ende der ursprüng­lichen Amtszeit die Nachfolge als neuer Präsident an.

In der Geschichte der USA geschah dies gleich mehrfach: 8 der 44 US-Präsidenten starben während ihrer Amtszeit. In einem einzigen Fall war ein Rücktritt Grund für die Nachfolge: 1974 trat Richard Nixon infolge der Watergate-Affäre zurück.

US-Wahl 2020: Wahlkalender

Präsident­schafts­wahlen erstrecken sich in den USA beinahe über ein ganzes Jahr. Bereits im Anschluss an die voraus­gehende Wahl reichen zahl­reiche Kandidaten ihre Kandidatur­erklärung bei der Federal Election Commission ein. Bis Anfang November 2018 haben sich bereits 385 Kandidaten für die Präsident­schafts­wahl 2020 angemeldet.1

Den Auftakt für die US-Wahl stellt die erste Vorwahl im kleinen US-Bundesstaat Iowa im Frühjahr 2020 dar. Erst im Januar des Folgejahres findet dann das Finale mit der Amts­einführung des neugewählten Präsidenten statt. Der genaue Ablauf der Wahl im Überblick:

Infografik

US-Wahl 2020 – Datum der Wahl und weitere Termine

Text

  • 3. Februar bis Mitte Juni 2020: Vorwahlen (primaries und caucuses)
  • August 2020: Die Kandidaten der Parteien werden auf Parteitagen (National Conventions) nominiert
  • September und Oktober 2020: Kampagnen der Kandidaten, Präsi­dent­schaftsdebatten im Fernsehen
  • 3. November 2020: Am Wahltag (election day) wählen die ameri­ka­nischen Wahl­berechtigten nicht direkt den Präsidenten und den Vize­präsidenten, sondern 538 Wahl­leute (electors), die zusammen das Electoral College bilden
  • 14. Dezember 2020: Die Wahlleute des Electoral College wählen den Präsidenten und den Vizepräsidenten
  • 6. Januar 2021: Der US-Kongress zählt die Stimm­zettel des Electoral College aus und die beiden Gewinner werden offiziell bekannt gegeben
  • 20. Januar 2021: Amtseinführung des Präsidenten und des Vizepräsidenten

Wie verläuft eine Präsident­schafts­wahl in den USA?

Alle vier Jahre können die amerikanischen Wahl­berechtigten ihren Präsidenten und dessen Vize­präsidenten wählen. Es handelt sich um eine indirekte Wahl, bei der der Präsident nicht von der wahl­berechtigten Bevölkerung, sondern von Wahl­leuten gewählt wird. Die Wahl erfolgt in den folgenden drei Phasen:

Phase 1: die Vorwahlen

In den Vorwahlen werden die Kandidaten der großen Parteien festgelegt. Sie dienen dazu, den künftigen Präsidentschaftskandidaten zu legitimieren und seine Beliebtheit in der Bevölkerung zu testen. Im Anschluss an die Vorwahlen, meist im Juli oder August des Wahljahres, finden nationale Parteitage statt, auf denen die Delegierten den endgültigen Kandidaten der Partei wählen.

Es gibt zwei Möglichkeiten, eine Vorwahl durchzuführen:

  • Caucuses (Wahlversammlungen): Ein Caucus ist eine regionale Versammlung registrierter Parteimitglieder, bei denen diese Delegierte wählen. Die Delegierten vertreten die Mitglieder auf dem nationalen Parteitag und stimmen dort für einen bestimmten Kandidaten.
  • Primaries (Vorwahlen): In den Primaries bestimmen die Wähler über Wahlzettel, wen die Delegierten ihres Bundesstaats auf der nationalen Parteiversammlung im Sommer wählen sollen. Bei Open Primaries kann jeder Wahlberechtigte abstimmen, unabhängig von seiner Parteizugehörigkeit. Bei Closed Primaries hingegen dürfen nur Parteimitglieder ihre Stimme abgeben.

Welches dieser Verfahren angewendet wird, ist abhängig vom Bundesstaat und der Partei.

Phase 2: die indirekte Präsident­schafts­wahl

Alle vier Jahre findet am Dienstag nach dem ersten Montag im November die indirekte Präsident­schafts­wahl statt. Der Termin für die nächste US-Wahl ist der 03. November 2020. Es besteht auch die Möglichkeit, schon vor dem Wahltermin per Briefwahl oder persönlich zu wählen (Early Voting).

Die amerikanischen Wahlberechtigten wählen nicht direkt einen Kandidaten, sondern Wahlleute. Diese bilden das Electoral College, das aus 538 Mitgliedern besteht. Abhängig von der Größe eines Bundesstaats wird diesem eine bestimmte Menge an Wahlleuten zugeordnet. Kalifornien, der größte Bundesstaat, hat beispielsweise 55 Wahlleute, Wyoming hingegen nur drei.

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Phase 3: das Electoral College und das offizielle Ergebnis

Das System des Electoral Colleges

41 Tage nach dem Wahltag finden Meetings of Electors statt, Treffen in den Hauptstädten der Bundesstaaten, bei denen die Wahlleute den Präsidenten und den Vizepräsidenten wählen. In der Regel stimmen alle Wahlleute eines Bundesstaats nach dem „The Winner Takes It All“-Prinzip für den Kandidaten, der in diesem Staat die meisten Wählerstimmen erhalten hat.

Dies kann dazu führen, dass ein Kandidat zwar bei den Wahlleuten eine Mehrheit erzielt, aber keine Mehrheit der Wählerstimmen. Dies geschah zuletzt bei der US-Wahl 2016, bei der Donald Trump die Stimmen von 304 Wahlleuten und damit eine eindeutige Mehrheit erhielt. Im Gesamtergebnis der Wählerstimmen lag allerdings Hillary Clinton zwei Prozentpunkte vor Donald Trump.

Der Ablauf der endgültigen Wahl 2020

Der Termin für die nächsten Meetings of Electors ist der 14. Dezember 2020. Die Stimmzettel, die die Wahlleute bei diesem Treffen ausfüllen, werden versiegelt an den Präsidenten des Senats versandt.

Auf einer Sitzung des Senats Anfang Januar 2021 werden diese Stimmzettel ausgezählt und der offizielle Sieger der Präsident­schafts­wahl wird bekannt gegeben.

Am 20. Januar 2021 werden der gewählte Präsident und sein Vizepräsident offiziell in das Amt eingeführt.

Lesen Sie auch:

  1. Quelle: Federal Election Commission (auf Englisch)